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Ley de King


Gregory King fue un economista emp铆rico y estad铆stico ingl茅s (1648 鈥 1712), al cual se asocia la ley que lleva su nombre, incorporada en su obra Natural and Political Observations and Conclusions upon the State and Condition of England in 1696 (secc. VII).

 

Esta ley expresa un fen贸meno m谩s que conocido: el aumento en la producci贸n agr铆cola tiene como consecuencia 鈥揺n un mercado libre鈥 disminuciones m谩s que proporcionales en el precio.

 

Si se aspira a elevar la renta de los agricultores, la limitaci贸n en los rendimientos por hect谩rea impone una poblaci贸n activa rural cada vez menor

 

Parece ser que la ley de King fue notablemente perfeccionada por su amigo Davenant como ahora veremos. Davenant lo incorpor贸 parcialmente a su Essay upon the probable methods of making a people gainers in the balance of trade (1699), pero la totalidad del texto no fue conocida hasta 1804, cuando lo public贸 George Chalmers, junto con una biograf铆a del autor. 脡sta es la raz贸n por la que tambi茅n es conocida como Ley de King-Davenant.

La ley de King est谩 relacionada con la Ley de Engel que abordaremos otro d铆a. Al estar limitada la demanda, un aumento fuerte de la oferta no puede ser absorbido, y por ello, si no se estabilizan los stocks (lo cual es dif铆cil para muchos productos por su car谩cter fuertemente perecedero) o si no se exportan, los precios tienden a caer.

 

La ley muestra una estrecha relaci贸n entre cosechas y precio real de las mismas.聽 As铆, una mayor escasez de 茅stas conduce a incrementos m谩s que proporcionales de los precios debido a la rigidez de la demanda.聽 Sin embargo, la oferta demuestra estar sujeta a mayor variabilidad dependiendo de las condiciones clim谩ticas.

 

En 1699, Charles Davenant escrib铆a en 聽Essay upon the probable methods of making a people gainers in the ballance of trade:

 

Estimamos que un d茅ficit en la cosecha de trigo har谩 subir los precios por encima del precio normal, en la proporci贸n aqu铆 establecida: cuando la cosecha de trigo tenga un d茅ficit de 1/10, 2/10, 3/10, 4/10 y 5/10, el precio del trigo subir谩 respectivamente 3/10, 8/10, 28/10 y 45/10.

 

Es decir, si se da una reducci贸n porcentual en la cosecha de trigo del 10, 20, 30, 40 y 50 %, el aumento porcentual que registra el precio del trigo 聽ser谩 del 30, 80, 160, 280 y 450 %.

 

De ah铆, se deriva una elasticidad demanda 鈥 precio[1] [(1)/(2)] de 0,33; 0,25: 0,19; 0,14; y 0,11 inferior a la unidad (inelasticidad).聽 Es decir, ya en el siglo XVII se sab铆a de la sensibilidad de los precios agrarios ante peque帽as variaciones sean en la oferta o en la demanda; pero seguimos sin creerlo, imaginando una proporcionalidad entre subidas y bajadas que 隆no existe!

 

Ley-de-King 1

 

Figura 1. Ley de King

Fuente: http://www.joaquinolona.com

 

La Ley de King es relativamente poco conocida en Espa帽a. Por el contrario, en las recientes obras de economistas agrarios extranjeros esta Ley es tra铆da frecuentemente a colaci贸n para explicar diversos fen贸menos econ贸micos.

Esta Ley puede servir de base para una teor铆a explicativa de los ingresos agr铆colas. Esta Ley es uno de los motivos cl谩sicos para aceptar, a煤n en las posturas m谩s liberales, ciertas regulaciones en los mercados, ya que peque帽os desabastecimientos puntuales pueden originar grandes sobreprecios con efectos muy nocivos sobre la poblaci贸n.

Sin embargo, es聽 igual de interesante el efecto contrario, cuando peque帽os excesos de oferta hunden dr谩sticamente los precios.

 

Ley-de-King 2

Figura 2. Diferencia en el impacto en los precios seg煤n el tipo de demanda.

Fuente: http://www.joaquinolona.com

[1] Mide lo que cambia la cantidad de producto que est谩n dispuestos a comprar los consumidores al cambiar el precio al que puede obtenerse. Los productos agr铆colas destacan por el bajo valor de esta magnitud (demanda inel谩stica) lo que tiene importantes consecuencias econ贸micas y pol铆ticas.


Lunes, 10 de agosto de 2015 Sin comentarios