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Ley de Engel


La ley de Engel es una observaci贸n emp铆rica. Ernst Engel (1821-1896) observ贸 que, con un conjunto dado de gustos y preferencias, si aumentan los ingresos, el porcentaje de gasto destinado a聽alimentos disminuye independientemente de que el gasto en alimentaci贸n aumente en t茅rminos absolutos.

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En otras palabras, la elasticidad ingreso de la demanda de alimentos es menor que 1.

Esto implica que, al contrario de聽lo que pasa con otros bienes y servicios, los procedentes de la agricultura tienen una demanda generalmente muy r铆gida. En 煤ltima instancia, esa limitaci贸n se debe a la saturaci贸n de las necesidades (no podemos comer m谩s de lo que nos cabe en el est贸mago).

Esto supone que, en el consumo de todos los alimentos humanos, aparecen elasticidades-renta negativas m谩s tarde o m谩s temprano. La consecuencia m谩s directa y evidente es la aparici贸n de excedentes, uno de los paradigmas agrarios de la Uni贸n Europea.

Tal y como se帽ala聽Rodrigo Garc铆a Arancibia, desde el punto de vista te贸rico, las curvas de Engel quedan definidas como las funciones que relacionan el gasto en bienes y servicios que desembolsa una determinada familia, con sus ingresos o recursos totales percibidos, as铆 como otras variables que caracterizan la composici贸n de la familia, dado los precios fijos.

La teor铆a microecon贸mica no determina alguna forma funcional espec铆fica para las curvas de Engel pero establece criterios que 茅sta debe cumplir en concordancia con la teor铆a del consumidor, a partir de lo cual puede realizarse una determinada especificaci贸n.

 

J. Miguel Herrero nos recuerda que, en el siglo XIX, Engel enunci贸 que

cuanto m谩s pobre es un individuo, una familia o un pueblo, mayor ha de ser el porcentaje de su renta necesario para el mantenimiento de su subsistencia f铆sica y, a su vez, mayor ser谩 el porcentaje que debe dedicarse a la alimentaci贸n.

Dicho de otra forma:

 

A medida que la renta per c谩pita se eleva, desciende el porcentaje que del gasto total se destina al consumo de alimentos

 

La ley de Engel indica que a medida que la renta va aumentando, los gastos que se dedican al consumo de art铆culos aumentan tambi茅n, pero en distinta proporci贸n: en los art铆culos de primera necesidad los gastos son decrecientes, mientras que en los bienes de lujo relativo y de lujo propiamente dicho los gastos son crecientes (Casta帽eda, 1991).

La ley de Engel es generalizable al conjunto de las familias de un pa铆s, por lo que tanto el gasto de sus ciudadanos como el tipo de productos que ellos demandan tienden a guardar relaci贸n directa con el nivel medio de ingreso y con las variaciones que 茅ste va experimentando a lo largo del tiempo (Cuadrado, 1994).

Tendremos que las principales consecuencias de todo lo anterior son, que el gasto de determinados productos de car谩cter primario disminuir谩 relativamente a medida que el pa铆s logre alcanzar mayores niveles de desarrollo. Por otra parte, la demanda de bienes con los que satisfacer necesidades tender谩 a diversificarse, dirigi茅ndose cada vez m谩s a productos que eran considerados antes como inalcanzables. Los productos de alimentaci贸n quedan relegados, seg煤n la Ley de Engel, por su car谩cter primario a un segundo plano cuando se producen incrementos de renta. Sin embargo, hay que tener en cuenta que el mercado alimentario ha experimentado la segunda vertiente del efecto enunciado por Engel, dado que cada vez m谩s porcentaje del consumo alimentario se realiza a trav茅s del canal de hosteler铆a y restauraci贸n. Esto quiere decir que la proporci贸n del consumo en los hogares se ha venido compensando con una mayor participaci贸n del consumo de alimentos fuera de casa (Mart铆n, 2004).

Esta interesante reflexi贸n refuerza el crecimiento experimentado por el canalfoodservice en los 煤ltimos veinte a帽os en Espa帽a. Aunque este canal tiene un prometedor desarrollo a largo plazo (en Estados Unidos el 50% del consumo alimentario se hace fuera de casa)聽 nos encontramos聽 actualmente con una retracci贸n del consumo en hosteler铆a y restauraci贸n con motivo de la crisis econ贸mica.

Analizando las series hist贸ricas(2001 鈥 2012) del Panel de Consumo Alimentario del Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentaci贸n聽 espa帽ol , la hosteler铆a y restauraci贸n ha pasado de representar casi el 24% del volumen de las compras del total de la alimentaci贸n al 19,5%. Es interesante buscar esta explicaci贸n en la Ley de Engel.

La renta disponible del consumidor espa帽ol ha disminuido y ha dejado de gastar en el foodservice y ha vuelto a consumir en casa o a comprar en los canales convencionales para preparar los alimentos y llev谩rselos consigo para consumirlos fuera de casa.

La ley de Engel no implica que el gasto de alimentos se mantenga sin cambios a medida que aumenta la renta, sino que sugiere que los consumidores aumentan sus gastos de alimentos, en proporci贸n, menos de lo que aumentan sus ingresos.

Una consecuencia de esta ley es la p茅rdida de importancia de la agricultura a medida que un pa铆s se enriquece, cuando la demanda de los productos alimenticios no crece al mismo ritmo que la renta nacional.

Una aplicaci贸n estad铆stica muy controvertida del porcentaje de gasto dedicado a alimentos, es tratarlo como un reflejo del nivel de vida de un pa铆s. Si la proporci贸n del Coeficiente de Engel es alto, significa que un pa铆s es pobre. Por el contrario, si este coeficiente es bajo, denota que nos encontramos ante un pa铆s rico.

En econom铆a, la curva de Engel muestra la relaci贸n existente entre la cantidad demandada de un bien o servicio y la renta del consumidor; es decir, c贸mo var铆a la cantidad demandada al cambiar su renta.

Gr谩ficamente, la curva de Engel se representa en el primer cuadrante del sistema cartesiano de coordenadas (porque ni cantidad demandada ni renta pueden ser negativas). La renta se muestra en el eje y y la cantidad demandada del bien o servicio seleccionado se representa en el eje x.

Para bienes normales y bienes superiores, la curva de Engel tiene pendiente positiva. Es decir, a medida que la renta aumenta, la cantidad demandada tambi茅n aumenta.

Para bienes inferiores, la curva de Engel tiene pendiente negativa. Esto quiere decir que cuando los consumidores disponen de m谩s renta, reducir谩n su consumo de los bienes inferiores (incluso dejando de comprarlos totalmente), porque se pueden permitir adquirir bienes mejores.聽 El transporte p煤blico es otro ejemplo t铆pico de bien inferior.

Si quer茅is saber m谩s…

 

  • Blundell, R., Duncan, A. y Pendakur K. (1998). Semiparametric Estimation and Consumer Demand. Journal of Applied Econometrics, 13, 435-461.
  • Casta帽eda,聽J. (1991): Lecciones de teor铆a econ贸mica. Fundaci贸n Fondo para la Investigaci贸n Econ贸mica y Social. Madrid.
  • Cuadrado, J.R. (1994): 鈥淟os espa帽oles como consumidores de bienes, de servicios y de tiempo鈥 Revista de Occidente, noviembre.
  • Blundell, R., Browning, N. y I. Crawford (2003). Non-parametric Engel Curve and Revelead Preference. Journal of Applied Econometrics, 13, 435-461.
  • Byrne, P. y Capps Jr, O. (1996). Does Engel’s Law Extend to Food Away from Home? Journal of Distribution聽
  • Deaton, A. y Muellbauer, J. (1980). Economics and Consumer Behavior. New York: Cambridge University Press.
  • Lewbel, A. (2008). Engel curve. En Durlauf, S. N. y Blume, L. E. (eds.), The New Palgrave Dictionary of Economics (Second Edition). London: Palgrave Macmillan.
  • Mart铆n, V. J. (2004): Alimentaci贸n, econom铆a y ocio. Serie Estudios. Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentaci贸n.
  • McCracken, V. y Brandt, J. (1987). Household Consumption of Food-Away-from- Home: Total Expenditure and by Type of Food Facility. American Journal of Agricultural Economics, 69(2), 274-284.


Mi茅rcoles, 12 de agosto de 2015 Sin comentarios