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La vi帽a y los vinos de Champagne en el siglo XVII. La Guerra de los Treinta A帽os鈥β犅爕 隆隆por fin!! Una innovaci贸n que abrir谩 el camino hacia el champagne鈥


El siglo XVII ser谩 el siglo en el que los vinos tranquilos de la regi贸n de Champagne brillen con una luz inigualable, con esa luz del sol poniente en el momento en el que desaparece.聽 Se dice que el cuidado continuo y la incansable industria hab铆an dado como resultado la producci贸n de un vino que parece haber sido reconocido m谩s all谩 de todos los dem谩s por un sabor delicado, pero bien desarrollado, peculiarmente propio, pero de los que la maravillosa revoluci贸n efectuada por la invenci贸n del vino espumoso ha dejado pocos restos.

El primer tercio de este siglo fue relativamente pac铆fico en Champagne. No hay m谩s que se帽alar algunas revueltas en la parte oriental, debido a las intrigas de Charles de Gonzague, gobernador de la provincia,聽 confabulado con Luis II de Borb贸n, Pr铆ncipe de Cond茅 y a los duques de Mayenne y de Bouillon para oponerse a la regente Mar铆a de M茅dicis.

Seg煤n Jehan PUSSOT (un carpintero de Reims que mantuvo un diario ininterrumpido desde 1568 a 1625) en su Memorial du Temps, la cosecha de 1604 fue tan abundante que los bodegueros no ten铆an sitio donde almacenar el vino. Sin embargo, tres a帽os m谩s tarde la vendimia fue la m谩s escasa que se recordaba.聽 Adem谩s, el invierno fue tan fr铆o que el vino se congel贸 no s贸lo en las bodegas, sino tambi茅n en la mesa cerca del fuego. Esa primavera, debido a la escasez cualquier basura de vino se pagaba a 80 libras la queue en Reims.

El 17 de octubre de 1610, en el banquete tras la coronaci贸n de Luis XIII (茅ste es el rey que cre贸 la Compa帽铆a de Mosqueteros de la Guardia en 1622 y que tuvo como Primer Ministro a Richelieu), el 煤nico vino servido fue el de Reims. Se sabe que los futuros habitantes de la Place Royale que asistieron a esa ceremonia no eran personas dispuestas a olvidar o menospreciar una buena a帽ada. Los vinos de Champagne volvieron a ser coronados junto al rey y, seguramente, hicieron de 茅l un mejor monarca. Otro detalle que ilustra la importancia de los vinos de Champagne en la 茅poca es una queja dirigida al rey cinco a帽os tarde por unos impuestos sobre los bienes vendidos en las ferias. En la queja se afirma que es notorio que el principal comercio de Reims en la 茅poca era el de vinos.

Seg煤n las ordenanzas policiales de 1627, el precio del vino se fijaba tres veces al a帽o, a saber, en Navidad, Cuaresma y a medio verano. Los taberneros estaban obligados a tener una tabla con los precios de regulaci贸n a la vista en sus establecimientos. Estaba prohibido vender el vino m谩s caro.聽 La multa era de 12 libras en la primera infracci贸n y 24 la segunda vez.聽 Adem谩s, para fomentar la producci贸n local, estaba prohibido vender vino que no fuera de ese pueblo y de como m谩ximo ocho leguas a la redonda bajo pena de confiscaci贸n y multa cuya cantidad era arbitrarias. Adem谩s, los viticultores estaban obligados a matar y quemar todas las babosas y otros bichos similares que durante 1621 y los dos a帽os siguientes hab铆an causado mucho da帽o.

Es bastante obvio que el cumplimiento de estas normas debi贸 relajarse bastante durante la 茅poca en la que la Fronda camp贸 a sus anchas en la regi贸n (de esto hablaremos enseguida).

A partir de 聽1630, las operaciones derivadas de la intervenci贸n francesa en la Guerra de los Treinta A帽os y las intrigas del duque de Lorena (el famoso Henri de Lorraine, quinto Duque de Guise y arzobispo de Reims a la tierna edad de quince a帽os) convertir谩n, seg煤n nos indica Ren茅 CROZET en 1933 en su Histoire de Champagne聽(Ed. Boivin, Paris, 1933), la regi贸n de Champagne en un vasto campo militar. Espa帽a es due帽a del norte de Francia y ser谩 en las planicies de la regi贸n de Champagne donde los ej茅rcitos se reunir谩n.

La Guerra de los Treinta A帽os constituye uno de los enfrentamientos m谩s importantes de la Edad Moderna por varias razones. De hecho, est谩 considerada como la primera guerra del mundo moderno. Comenz贸 como un conflicto religioso entre cat贸licos y protestantes y termin贸 como una guerra por el poder de Europa. Tuvo como resultado una serie de nuevas realidades. En primer, como consecuencia de ella, se reconoci贸 la libertad religiosa en varios Estados. Adem谩s, supuso el predominio de Francia sobre las otras naciones de Europa Central. Alemania devolvi贸 a Francia las provincias de Alsacia y Lorena. Por 煤ltimo, restableci贸 el equilibrio europeo, roto a ra铆z de las victorias de Carlos V. Se entiende por equilibrio europeo el af谩n de los Estados de Oriente y Occidente de Europa para conservar el mismo poder铆o, la misma fuerza, a fin de respetarse mutuamente.

Se puede decir que tuvo cuatro grandes per铆odos: palatino, sueco, dan茅s y, por 煤ltimo, franc茅s.聽 El que nos interesa aqu铆 es el 煤ltimo. Francia crey贸 llegado el momento de intervenir para arruinar a la Casa de Austria. El Ministro de Luis XIII, Cardenal Richelieu (seguro que les suena este se帽or) con gran visi贸n, empuj贸 a su pa铆s al conflicto, confiado en la victoria final. Firm贸 alianzas con Bernardo de Sajonia, con los Pa铆ses Bajos y con algunos Pr铆ncipes de Italia y lanz贸 sus ej茅rcitos contra Alemania y Espa帽a, que tambi茅n estaban unidas. Al principio de la guerra, el Emperador Fernando II invadi贸 Francia y obtuvo algunas victorias; pero Richelieu puso al frente de sus ej茅rcitos a Bernardo de Sajonia y al temerario general Chatill贸n. El primero venci贸 a los alemanes en Alsacia. El segundo derrot贸 a los espa帽oles en Arras y les quit贸 la provincia francesa de Artois.

Durante varios a帽os ning煤n bando domin贸 claramente en esta guerra. Hubo un cambio de l铆deres en los pa铆ses en lucha. En Alemania ocupo el trono Fernando III, y en Francia subi贸 al poder Luis XIV. S贸lo a partir de ese momento se pudo entrever un final. Los generales franceses Turenne y Cond茅 (de los que hablaremos), despu茅s de sensacionales victorias, metieron sus ej茅rcitos hasta el coraz贸n de Alemania, y amenazaron con tomar Viena, que era la capital del Imperio. Ante tal perspectiva, el nuevo Emperador Fernando III prefiri贸 acordar la paz firmando el Tratado de Westfalia, el Tratado m谩s importante de los tiempos modernos, y cuyas consecuencias se dejan sentir a煤n en la 茅poca actual.

Volviendo a Champagne, es cierto que la regi贸n no sufrir谩聽 los combates en esta ocasi贸n, pero si las confiscaciones y los pillajes por parte de las tropas de Luis XIII hasta la victoria de Rocroi, conseguida en 1643 por el Pr铆ncipe de Cond茅.

Merece la pena detenerse y situar la Batalla de Rocroi en contexto. La batalla de Rocroi o Rocroy tuvo lugar 聽el 19 de mayo de 1643 entre el ej茅rcito franc茅s al mando del joven Luis II de Borb贸n-Cond茅, por aquel entonces Duque de Enghien y de 21 a帽os de edad, m谩s tarde Pr铆ncipe de Cond茅, y el ej茅rcito espa帽ol a las 贸rdenes del portugu茅s Francisco de Melo, Capit谩n General de los Tercios de Flandes. El enfrentamiento, que comenz贸 antes del amanecer, dur贸 cerca de seis horas y termin贸 con la victoria francesa.

El rey Felipe IV hab铆a heredado el trono de Espa帽a en una situaci贸n un tanto decadente para un imperio que se extiende por todo el planeta y mantiene la hegemon铆a mundial. No obstante, ya no es el inexpugnable imperio al que nadie es capaz de hacer sombra del siglo XVI y ya no llegan las ingentes cantidades de oro que llegaban en el siglo XVI a Espa帽a. Esta situaci贸n les da alas a Francia e Inglaterra que quieren hacerse con el puesto de primera potencia mundial. Francia declara la guerra a Espa帽a, pr谩cticamente a la par se suceden revoluciones en Portugal y Catalu帽a alimentadas por los aspirantes al trono mundial, Francia e Inglaterra. Para aliviar la situaci贸n en esas zonas y la presi贸n francesa en el franco-condado, Felipe III decide invadir el norte de Francia desde Flandes, siendo la batalla definitiva la que se libra en Rocroi en 1643, en ella se decidir谩 el destino de la guerra, y una inyecci贸n incalculable de moral para el vencedor. Se la considera como el principio del declive de los tercios espa帽oles, dada la repercusi贸n que alcanz贸 la derrota. Los Tercios no volver铆an a conseguir el pasado esplendor, el que les hizo merecedores de una aureola de invencibilidad en los campos de batalla europeos. Con esta batalla comienza el declinar del imperio y se inicia el principio del fin de la hegemon铆a militar de Espa帽a en Europa. El relevo lo toma Francia, la gran beneficiada, que empieza a emerger como potencia continental.

 

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Batalla de Rocroi (1643) por Augusto Ferrer-Dalmau

 

La presencia de tropas en Champagne y sus consecuencias ser谩 s贸lo un preludio de la terrible miseria que la Fronda (dijimos que hablar铆amos de ella) traer铆a a Champagne desde 1648 hasta 1657.

La Fronda es como se conoce a una serie de movimientos de insurrecci贸n ocurridos en Francia durante la regencia de Ana de Austria, y la minor铆a de edad de Luis XIV, entre 1648 y 1653. El nombre de fronde evoca las hondas o tirachinas que portaban los sublevados del primer levantamiento en Par铆s. Fue la 煤ltima batalla llevada a cabo contra el rey de Francia por los Grandes del reino y se continu贸 con la guerra hispano-francesa de 1653-1659. Se dividi贸 en dos partes:

  • la Fronda parlamentaria o 芦vieja Fronde禄, que fue la que empez贸 la guerra,
  • la Fronda de los pr铆ncipes, que la continu贸, ampli贸 y sucedi贸 antes de ser vencida, v铆ctima de su modo de funcionamiento, alianzas y convulsiones.

 

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Aviso que da un frondista a los parisinos en los que les exhorta a sublevarse contra la tiran铆a del Cardenal Mazarino. Grabado an贸nimo (siglo XVII)

 

Los espa帽oles de los Pa铆ses Bajos se aliaron con los Frondistas. Para contrarrestar la amenaza que supon铆an para el este de Francia, Cond茅 enviar谩 a Champagne, en 1649, a las tropas del Bar贸n von Erlach, un caballero suizo. En realidad, estas tropas no son m谩s que un grupo de aventureros alemanes, polacos y suecos (principalmente), que se ocupar谩 de mantener bajo control a la regi贸n durante dos largos a帽os, dejando un horrible recuerdo.

Las tropas del mariscal du Plessis considerar谩n la regi贸n como tierra conquistada. Arrasaron con el vino en las tabernas, marchando en destacamentos por los distintos pueblos para evitar que aqu茅llos que se negaron a pagar los impuestos destinados a sufragar la guerra trabajen sus tierras. Tierras que fueron arrasadas por este ej茅rcito cuando los habitantes de Reims se negaron a pagarles.聽 Est谩 documentado el pillaje de las llanuras de Les Moineaux y Sacy; as铆 como la de la Monta帽a (cerca de Verzy) desde marzo hasta julio de 1650.

Como consecuencia de todo esto, las gentes de la zona, durante el siguiente a帽o tuvieron que subsistir con hierbas, ra铆ces, caracoles, sangre, pan hecho de a base de salvado, perros y gatos.聽 Se sabe que murieron a cientos por comer un pan hecho聽 base de un trigo que a煤n no estaba maduro cosechado en junio.聽 La ruina fue completa cuando lleg贸 la hora de trabajar el campo y las vi帽as y no hab铆a hombres disponibles. Esto se puede leer en el libro de Alphonse FEILLET La Mis茅re au temps de la Fronde (1862).

Otro autor, Dom Guillaume MARLOT en su Histoire de la ville, cit茅 et universit茅 de Reims (1845), sin embargo, afirma que los vi帽edos siguen cubriendo las monta帽as y rodeando la ciudad de Reims como una corona de color verde. Tambi茅n dice que la producci贸n no s贸lo abastec铆a las necesidades locales sino que permit铆a vender fuera, suponiendo considerables ingresos y extendiendo la reputaci贸n de los vinos de la regi贸n.

lamisreautemp

Se har谩n frecuentes los cr铆menes, el saqueo, los sacrilegios y las violaciones. Da cuenta de esto otra cr贸nica de aquella 茅poca titulada La Champagne d茅sol茅e par l鈥檃rm茅e d鈥橢rlach, y cuya lectura es, cr茅anme, insoportable.

champagne desol茅e par larmee

Oudard COQUAULT, un burgu茅s de Reims, escribe en sus memorias en mayo de 1649, los de la monta帽a desde Rilly hasta Villers-Marmery aguantan, y a mitad de junio del mismo a帽o, del 12 del pasado hasta el l0 de junio, un coronel alem谩n nombrado Binet, saquea el rio Marne. El lugar de encierro es A每. Se exigen unas onces mil libras para el rescate. 聽Este grupo siembra el p谩nico en todos los pueblos. Nadie se atreve a salir al campo por miedo a ser saqueado.

Tras los soldados de Erlach (no deja de ser curioso que se emplee derlache como sin贸nimo de bestia sanguinaria) llegar谩n en 1651 al Valle del Marne, al lado de Epernay, un grupo de ladrones capitaneados por un tal Charles Oudard conocido como M芒chefer.

En abril de 1652, Carlos VI, duque de Lorena, arrasa la regi贸n de Champagne con una banda de mercenarios (unos 20.000) pidiendo rescate de todo aqu茅l que se encuentran por el camino. Coquault escribe: Los pueblos est谩n desiertos y destrozados; 茅stos son los fatales efectos de las guerras. A帽ade que, un d铆a, volviendo de Hautvillers, fue sorprendido por un grupo de Loreno, robado y secuestrado, y que su agricultor en Chenay fue asesinado.

Adem谩s, Cond茅 y luego Turenne (cuyo nombre completo era Henri de la Tour d’Auvergne, vizconde de Turenne), se alojan en Champagne y sus tropas tienen el mismo cuidado con los habitantes de la regi贸n que otros soldados que les precedieron, 隆隆ya saben!!, cuando los elefantes se pelean, la que sufre es la hierba. Coquault se帽ala que los soldados de Turenne se bebieron, s贸lo en Hautvillers, m谩s de 600 barriles de vino (esto es, m谩s de 1.200 hectolitros). Exclama, no son perros lo que el rey envi贸 para cuidad del reba帽o, son lobos.

En 1648, el premier president (durante el Antiguo R茅gimen en Francia, el primer presidente del parlamento era un juez superior nombrado por el Rey. Ejerc铆a de moderador y de mediador entre la autoridad real y los dem谩s magistrados) Mathieu MOL脡 se dirige a la Reina en sus Remontrances indic谩ndole que el campo no es m谩s que un desierto.

Sabemos que, en esa 茅poca, la viticultura, la elaboraci贸n y el transporte de los vinos se hac铆an con unos costes y unos riesgos considerables y constantes. Coquault nos cuenta que, el 24 de septiembre de 1650, el ej茅rcito del mariscal de Praslin estaba en la llanura de Mesneux y Sacy destrozando los vi帽edos. A帽ade que el 11 de octubre del mismo a帽o el ej茅rcito vuelve a Sillery, saqueando y llev谩ndose lo poco que quedaba en Villers Allerant.

脡mile ROCHE, en su Le Commerce des vins de Champagne sous l鈥檃ncien r茅gime, tesis doctoral le铆da en la Universidad de Borgo帽a en 1908, nos recuerda que, en el siglo XVI, tambi茅n, como siempre en circunstancias similares, hubo gente que sac贸 partido de la situaci贸n. El ej茅rcito de Flandes compr贸 cantidades considerables de vino haciendo que los precios subiesen todav铆a m谩s para satisfacci贸n de los comerciantes.

Era tal fue la fama de los vinos de Champagne que cuando Luis XIV (el Rey Sol鈥 constructor del Palacio de Versalles y abuelo de nuestro Felipe V), fue coronado en Reims en 1654, todos los grandes se帽ores presentes en la ocasi贸n estaban ansiosos de disfrutar de estos vinos y, sin duda, miraron con envidia el cesto que conten铆a un centenar de botellas de los mejores vinos de la regi贸n que los nobles de Epernay hab铆an tra铆do consigo como regalo al valiente Turenne (del que y hemos hablado). Sabemos que 茅l, en concreto, no era ajeno a los m茅ritos de estos vinos. Los conoc铆a bien de su estancia en la regi贸n durante los dos a帽os anteriores peleando contra Conde y sus aliados espa帽oles.

Este mismo a帽o (1654), el Procureur de l’Echevinage habla del principal comercio de Reims como consistente en la venta de vino, de la cual los habitantes producen grandes cantidades, tanto de la Montagne de Reims como de la Rivi猫re de Marne. Este comercio se ver谩, de nuevo, interrumpido por las incursiones de Montal (antiguo jefe de la guarnici贸n de Sainte Menehould) y sus espa帽oles en 1657 y 1658.

En 1659, la Paz de los Pirineos finalmente supondr谩 un alivio en Champagne, un alivio que era m谩s que necesario en la regi贸n tras treinta a帽os que figuran entre los m谩s oscuros de su historia. Todo esto, teniendo en cuenta que, s贸lo cinco a帽os antes, el 7 de junio de 1654, Luis XIV, con 16 a帽os, hab铆a sido coronado en Reims. Coquault finalmente puede escribir: Aqu铆 estamos por fin en paz, con abundancia, con tranquilidad. El campo, m谩s incluso que las ciudades, hab铆a sufrido el paquete de desgracias completas habituales de las guerras: la destrucci贸n de aldeas y cosechas, epidemias y hambrunas.

Tambi茅n es bueno aclarar que la Paz de los Pirineos tuvo que firmarse dado que la guerra hab铆a sido tambi茅n contra Espa帽a. Por eso fue necesario firmar entre los dos pa铆ses un tratado aparte y 茅sta fue la Paz de los Pirineos. Seg煤n el acuerdo firmado, Espa帽a devolv铆a a Francia, entre otras, las provincias de Rosell贸n y Artois. Termin贸 as铆 la Guerra de los 30 A帽os.

Guy Patin (aunque m茅dico y decano de la facultad de Medicina de Par铆s en 1560 – 1562, ha pasado a la historia por literato y es una excelente fuente de datos hist贸ricos), en 1666, menciona el hecho de que Luis XIV hizo un regalo a Carlos II de Inglaterra consistente en doscientas botellas de excelente vino de Champagne, Borgo帽a y Hermitage que le hicieron exclamar, tres a帽os m谩s tarde:

隆Viva el pan de Gonesse, viva el buen vino de Paris, de Borgo帽a鈥 de Champagne!

En esta misma 茅poca Jean-Baptiste Tavernier, viajero incansable, (famoso por haber vendido en 1668, el Diamante Azul al rey Luis XIV de Francia) har谩 lo propio difundiendo la fama del vino de Champagne d谩ndolo a probar a todos los soberanos que tuvo la ocasi贸n de conocer en sus viajes.

.A pesar de la paz, la presencia de los soldados continuar谩 hasta el final del siglo debido a las campa帽as militares desarrolladas por Lu铆s XIV en el exterior. Los inconvenientes que implica este hecho, las constantes subidas de impuestos y聽 el encarecimiento de la vida, se a帽aden a las miserias acumuladas durante las guerras de religi贸n, la Guerra de los Treinta A帽os y la Fronda. Hacia el final del siglo XVII, las condiciones de vida de los campesinos de Champagne son deplorables.聽 Conocemos el terrible texto Les Caract猫res ou les murs de ce si猫cle de LA BRUY脠RE, escrito en 1689:聽Vemos animales enfadados, machos y hembras, esparcidos por el campo, negros, l铆vidos y quemados por el sol, unidos a la tierra que rebuscan y menean con un tes贸n invencible鈥β Se retiran por la noche a sus madrigueras, en las que viven a base de pan negro, agua y ra铆ces.聽 El mismo autor a帽ade un poco m谩s adelante: el destino del viticultor, del soldado y del picapedrero me impiden sentirme triste por no compartir la fortuna de los pr铆ncipes y los ministros.

Ahora bien, es complicado hacerse una idea exacta de la condici贸n de viticultor.聽 Ya lo vimos cuando hablamos de la Guerra de los Cien A帽os.聽 Si miramos en conjunto, los habitantes del campo son sin duda desgraciados en esta 茅poca.聽 Sin embargo, hay matices. A pesar de lo que pensaba La Bruy猫re, y tal y como se帽ala 脡mile MIREAUX en 聽Paysans du Grand roi, publicado en La Revue de Paris, en noviembre de 1958, el viticultor es, en cierto modo, un privilegiado ya que la vi帽a, en estos tiempos, est谩 mejor considerada que las otras lierras de labranza. No es raro encontrar viticultores que sean due帽os de las tierras que cultivan. Adem谩s, poseen algunas cabezas de ganado y alquilan sus servicios y sus conocimientos a los habitantes de la ciudad y a otros propietarios de vi帽edos a un precio m谩s que conveniente.聽 El que no posee vi帽as es granjero o aparcero, de acuerdo a figuras bien definidas y con derechos y obligaciones claramente establecidas.

Se puede afirmar que los 煤nicos viticultores que han conocido el hambre y la miseria durante los siglos XVI y XVII son aquellos cuyas regiones que se han encontrado de una forma聽 u otra, directamente afectada por operaciones militares o por la retaguardia de las mismas.聽 Adem谩s, en esos casos, estos viticultores se ver铆an afectados s贸lo durante esos per铆odos. Es cierto que a veces esos per铆odos eran bastante largos.

De esta forma, los viticultores de la Basse-Champagne (parte meridional de la provincia de Champagne, adem谩s de Troyes, Bar-sur-Seine, Bar-sur-Aube y S茅zanne) no se vieron tan afectados como los del Valle del Marne y de la Haute-Champagne, entre los r铆os Marne y el Aisne.

La suerte del vi帽edo est谩 unida a la del viticultor. Es obvio que durante los per铆odos tormentosos, la superficie cultivada disminuye y que, tan pronto como la calma regresa, las nuevas plantaciones compensan las que se perdieron (por lo menos en las zonas en las que la uva alcanza una calidad adecuada).聽 Tambi茅n se nota, a veces, algunas medidas restrictivas tomadas por el gobierno o las autoridades locales en momentos en los que es necesario fomentar el cultivo de cereales. As铆, en 1552, seg煤n Yves GANDON (en su libro Champagne publicado en 1958) se dio orden de arrancar vi帽edos y, en 1556 se dictamin贸 (seg煤n nos dice el abatte ROZIER en su Trait茅 th茅orique et pratique sur la culture de la vigne, avec l鈥檃rt de faire le vin par le Cen Chaptal聽(publicado en 1801) que, como m谩ximo, un tercio de las tierras de cada cant贸n estuviesen plantadas de vi帽a.聽 De este modo, la regi贸n de Champagne vio ligeramente disminuida su superficie de vi帽edo desde el siglo XV.

 

Sabemos que hacia el final del siglo XVII聽 ya se cultivaban varias variedades de vid cultivadas en Champagne. Entre las uvas blancas estar铆an Morillon (o Maurillon) blanc, de la que parece provenir la Pinot blanc (y que tambi茅n se llama Maubard o Mauribard), la Gouest (o Gouais) blanc, la Meslier y, en la zona de Aube, la Chasselas dor茅 (o Bar-sur-Aube blanc) as铆 como la Arbanne. En cuanto a las uvas tintas, se cita sobre todo la Morillon noir (de la que provendr铆a la Pinot noir) y la Morillon taconn茅 de la que vendr铆a la Meunier. Tambi茅n se cita a la Morillon h芒tif 聽(tambi茅n llamada de la Magdalena) y a la mediocre Gouest noir.

Jean MERLET en L鈥橝br茅g茅 des bons fruits, libro publicado en 1667 afirma que la Morillon h芒tif es m谩s curiosa que buena y sufre m谩s ataques de moscas que la Morillon noir corriente… y hace mejor vino que la Morillon taconn茅… que es mejor que cualquier h芒tif y que es excelente para hacer vino, tiene mucha producci贸n y que la hoja es blanca y harinosa

Tambi茅n se habla de una variedad que produce uvas con un color intermedio, con la que en la 茅poca har铆an vinos que ir铆an del blanco al tinto seg煤n la intensidad de la maceraci贸n聽 del prensado. Es la Fromenteau o Frumenteau o Froment茅, conocida en otras partes como Griset, Enfum茅, Avernas gris d鈥橭rl茅ans, Burot, etc., y de la cual Nicolas BIDET, oficial de la Casa del Rey, dir谩 en el siglo XVIII 聽(Trait茅 sur la nature et sur la culture de la vigne, sur le vin, la fa莽on de le faire et la mani猫re de le bien gouverner, 脿 l鈥檜sage des diff茅rents vignobles de France. Paris, 1759) que es una uva exquisita y muy conocida en 聽Champagne.

En 鈥La Nouvelle Maison rustiquese precisa que es de color gris rojo y se a帽ade que 聽el racimo es grande, los granos est谩n muy apretados, la piel es dura, el mosto excelente y hace el mejor vino. Es a esta uva a quien debe su renombre el vino de Sillery.

Algunas variedades existen desde hace tiempo en la zona como la聽Morillon聽y la聽Gouest, y que citaba Eustache Deschamps en sus poemas. Otras fueron, probablemente, tra铆das desde Borgo帽a a partir del siglo XV (BEGUILLET (E.). 艗nologie ou discours sur la meilleure m茅thode de faire le vin et de cultiver la vigne. Dijon, 1770).

Tanto en el siglo XVI y al inicio del siglo XVII podemos encontrar indistintamente en Champagne, en un mismo sitio, vinos blancos (poco apreciados) y vinos tintos. Estos 煤ltimos son mucho m谩s importantes en volumen y tienen, obviamente, poco color; muy claros tirando a p谩lidos; seg煤n se帽ala聽 Julien LE PAULMIER en su Trait茅 du vin et du cidre (1589).

El adjetivo clairet o cleret se usa para describir un vino tinto. Se usaba y se usa por toda Francia y de 茅l viene el sustantivo ingl茅s claret, que es sin贸nimo de vino de Burdeos.聽 Se usa para describir un vino tinto con poco color. As铆, clairet, para el Diccionario de la Academia de 1694, se usa para describir un vino tinto y seg煤n el Grand Vocabulaire Fran莽ois de 1769 s贸lo debe usarse para describir un vino tinto con poco color. Tambi茅n podemos encontrar la expresi贸n vin paill茅, que seg煤n la Academia ser铆a un vino tinto con poco color. Una expresi贸n que aparece asimismo es la de vin d鈥櫯搃l-de-perdrix y que la misma Academia vincula con los vinos de A每. A principios del siglo XVIII, seg煤n indica Paul PIARD en L鈥橭rganisation de la Champagne viticole. Des syndicats vers la corporation聽 (1937), que en siglos pasados era costumbre hacer en esta zona s贸lo vinos tintos, es decir vinos de 艙il-de-perdrix.

Se tratar铆a, pues, de un color entre el rosado y el tinto y que el gran Olivier de SERRES identificaba como un color de rub铆 oriental.聽 Deteng谩monos un momento para rendir homenaje a Olivier de Serres, naturalista y agr贸nomo franc茅s que de forma emp铆rica y experimental comenz贸 en su pa铆s los primeros estudios sobre jardiner铆a, horticultura y arboricultura.

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Actualmente se le conoce en Francia como el padre de la Agricultura y se ha instituido un premio con su nombre para distinguir trabajos que en esta rama alcancen renombre nacional. Public贸 en 1600 Le th茅芒tre d鈥檃griculture et mesnage des champs que est谩 considerada la primera publicaci贸n cient铆fica sobre agricultura y econom铆a rural escrita en Francia. La obra fue un encargo del rey Enrique IV de Francia (1553-1610)鈥 pero sigamos.

Hacia finales del siglo XVIII, la expresi贸n 艙il-de-perdrix se acerca m谩s al rosado y seg煤n el Dictionnaire de l鈥橝cad茅mie, edici贸n de de 1798, se dice de un vino que tiene un ligero color rojo.

El caso es que, parece ser que esta coloraci贸n d茅bil y aleatoria situaba a los vinos de Champagne en mala posici贸n comparado con los vinos de Beaune, con un color m谩s sostenido y m谩s al gusto de esa 茅poca y, por lo tanto, m谩s f谩ciles de comercializar.聽 Tanto es as铆 que est谩 documentada la costumbre de reforzar el color del vino en Champagne.

Nos encantar铆a poder afirmar que en esta 茅poca en Champagne s贸lo hab铆a buenos vinos que se describen en Les R茅mois, cuento escrito por La Fontaine, que era de la zona, concretamente de Ch芒teau-Thierry, y que nosotros conocemos m谩s por sus f谩bulas:

Il n鈥檈st cit茅 que je pr茅f猫re 脿 Reims

C鈥檈st l鈥檕rnement l鈥檋onneur de la France,

Car, sans compter l鈥檃mpoule et les bons vins,

Charmants objets y sont en abondance

Desgraciadamente, no todo era excelente.聽 Los escritos de los viticultores y comerciantes de la 茅poca dejan poco espacio a la ilusi贸n.聽 Adem谩s, debemos recordar c贸mo ha sufrido el vi帽edo durante dos siglos.聽 A las desgracias de las guerras debemos a帽adir las que son responsabilidad de los caprichos de la naturaleza. En su Journalier, Jean PUSSOT se帽ala muchos a帽os con heladas o de sequ铆as, a veces consecutivas.聽 As铆, en 1570, dice que las vi帽as de los lugares bajos se helaron y que el poco vino que hubo no era nada bueno.聽 En 1587, hubo poco vino y flojo, en 1588, hubo poco vino y de calidad media.聽 Se citan muchos a帽os con la misma situaci贸n.聽 Parece que s贸lo un a帽o de cada dos el vino era o de mala calidad o escaso, y a veces las dos cosas.聽 Esto no imped铆a que algunos productores hicieran excelentes vinos que disfrutaban, ya lo hemos dicho, de una excelente reputaci贸n pero sin poder asegurar la regularidad en esa calidad.

Por otro lado, tambi茅n podemos leer en L鈥 Art de bien traiter, escrito en 1674 en Paris y del que s贸lo conocemos las iniciales del autor, L.S.R. (aunque algunos se帽alan que son las de Sieur Roland, cocinero de la Princesa de Carignan) que los vinos de Borgo帽a y de Champagne s贸lo son buenos si el a帽o es bueno, y sobre todo los de Champagne. A帽ade que hay que tener cuidado con esos vinos furiosos y que burbujean sin parar.聽 Algunos han querido ver la primera descripci贸n de un vino espumoso en este texto. Sin embargo, no es m谩s que la de un vino en proceso de fermentaci贸n en un tonel.聽 Este libro fue escrito al menos una veintena de a帽os antes de la primera menci贸n en Francia de los vinos espumosos en Champagne.聽 No desesperemos despu茅s de tan largo viaje鈥 estamos a punto de llegar.

Por otro lado, podemos leer en Mani猫re de cultiver la vigne et de faire le Vin en Champagne, escrito en 1718, que los viticultores de Champagne bien por su delicado gusto, bien por su deseo de disfrutar plenamente del vino, bien por su habilidad para mejorarlos siempre han sido maestros en elaborar los vinos m谩s exquisitos del reino.聽 Sin embargo, sabemos que este libro, aunque an贸nimo, fue escrito por Jean GODINOT, un can贸nigo de Reims. Estamos seguros que su afirmaci贸n est谩 bien influenciada por su amor a su pa铆s y que, como mucho, ser铆a aplicable a un volumen muy limitado de vinos de calidad.

La cruda realidad, repetimos, es que, en aquella 茅poca, la mayor铆a de viticultores y bodegueros vend铆an vinos bastante malos; bien por rutina, bien por descuido (o desidia) o bien por intentar asegurarse un beneficio bastante aleatorio buscando la cantidad en lugar de la calidad.聽 Esto me suena de algo.

En estos momentos, en Champagne se cultiva la vi帽a y se elabora el vino de la misma forma que en el resto de Francia y, obviamente, con los mismos resultados y sin ninguna originalidad.聽 Sin embargo, surgir谩 una innovaci贸n t茅cnica que va a influir poderosamente en la evoluci贸n del tipo de vino que se har谩 en la zona a partir de ese momento, d谩ndoles una ventaja sobre otras regiones y abriendo, por fin, el camino hacia el vino de Champagne espumoso.

Curiosamente, esta innovaci贸n surgir谩 por los problemas que ten铆an los vinos tintos de Champagne para competir con los de Borgo帽a.聽 Los productores de la regi贸n encontrar谩n la forma de utilizar sus uvas tintas para hacer vinos blancos. Vinos que ser谩n mucho mejores que los vinos blancos que acostumbraban a elaborar con uvas blancas y que nunca hab铆an sido apreciados.聽聽 As铆, en el siglo XVIII, leemos en Le Spectacle de la nature ou Entretiens sur les particularit茅s de l鈥檋istoire naturelle qui ont paru les plus propres 脿 rendre les jeunes gens curieux et 脿 leur former l鈥檈sprit, obra an贸nima, escrita en 1763, pero que narra un tal Abad PLUCHE, la uva blanca s贸lo da vino blanco, pero que no tiene ni fuerza, ni calidad, que se vuelve amarillo enseguida y que ha muerto antes del verano.

Todo esto, y la aparici贸n de DOM PERIGNON, lo veremos el pr贸ximo cap铆tulo.


Lunes, 7 de agosto de 2017 Sin comentarios