Archivo

Entradas Etiquetadas ‘vitis’ XML Feed

El champagne y la Champagne, 聽los or铆genes鈥


En cierto sentido, se puede decir que la historia del champagne s贸lo tiene poco m谩s de 340 a帽os. 聽Por otro lado, la historia de la regi贸n de Champagne se puede remontar unos 2.000 a帽os, y toda esa historia ha tenido su impacto en el presente.

 

La mayor铆a de los art铆culos y comentarios que existen sobre el origen del champagne empiezan a partir de la 茅poca de Dom Perignon, o si comienzan antes, proporcionan solamente una descripci贸n muy breve de todo lo anterior a la 茅poca en la que vivi贸 este monje benedictino. Dedicaremos un cap铆tulo a intentar aclarar qui茅n fue este monje en su d铆a.

 

Vamos a intentar analizar, en primer lugar, qu茅 ocurri贸 antes del nacimiento de Dom Perignon remont谩ndonos varios siglos. Despu茅s seguiremos con la historia de este maravilloso producto鈥 el mejor vino del mundo. Hoy, hablaremos de los comienzos.

 

Siempre es bueno empezar con un poco de etimolog铆a.聽 Entender de d贸nde vienen las palabras ayuda a conocer su significado.聽 Parece ser que la palabra champagne viene del lat铆n campus que significa campo. Asimismo, campus es la ra铆z del t茅rmino latino campania que significa llano (en castellano tenemos la palabra campi帽a). Este t茅rmino fue utilizado en un principio para referirse聽 a las tierras de la regi贸n de Champagne.聽 Los franceses alteraron, de ese modo, la palabra latina campania聽 convirti茅ndola en champaign y que luego terminar铆a siendo champagne.

 

Otra teor铆a es que derive del celta kann pan, literalmente 鈥減a铆s blanco鈥. Ser铆a 茅ste un t茅rmino que describir铆a los numerosos terrenos de creta blanca, tiza,聽 que existen en esta regi贸n y que le son caracter铆sticos.

 

paisaje-1

Es curioso que 聽la palabra que designa la bebida 鈥 el champagne 鈥 sea de g茅nero masculino y la palabra usada para designar la regi贸n 鈥 La Champagne 鈥 sea una palabra de g茅nero femenino.

 

En cualquier caso, la palabra Champagne como referencia a esta parte de Francia no aparece hasta el siglo XII.聽 Ahora bien, se convertir铆a en una denominaci贸n muy popular en poco tiempo.聽 Del mismo modo, la primera referencia espec铆fica al vino de Champagne no se produce hasta el siglo XV – XVI.

 

Antes de esa fecha, la referencia geogr谩fica de estos vinos eran los distintos municipios en los que se elaboraban.

 

Empecemos鈥 No est谩 exenta de controversia la cuesti贸n de qui茅n fue el primero que plant贸 vi帽as en Champagne.聽 Existen ciertas evidencias arqueol贸gicas que apoyan la teor铆a de que hubiesen vi帽edos originales de esa zona.聽 Tambi茅n parece estar demostrado que los celtas de esa regi贸n de la Galia produc铆an vino pero parece ser que era una industria menor y que la calidad del producto final no era demasiado buena.

 

De hecho, resulta tentador聽 remontar聽 la viticultura en Champagne a la Prehistoria ya que se encontraron hojas de parra f贸siles en S茅zanne en tobas de la Era Terciaria. Pero esta Vitis sezannensis fue expulsada de Europa por la gran glaciaci贸n Riss, hace m谩s o menos 100 000 a帽os. Adem谩s, no era una uva apta para la elaboraci贸n del vino como evidencian las otras especies del g茅nero Vitis encontradas en el continente americano.聽 Si quieren saber m谩s sobre esto les recomiendo un trabajo de 聽M陋 Carmen Duque y F茅lix Y谩帽ez Barrau titulado Origen, Historia y Evoluci贸n del Cultivo de la Vid del Instituto de la Vid y del Vino de Castilla-La Mancha. (IVICAM).

 

Es bien entrado el per铆odo que conocemos como Historia cuando aparece en Francia la especie conocida como Vitis vin铆fera (especie a la que pertenecen la inmensa mayor铆a de variedades utilizadas para vinificaci贸n, incluidas las que se usan en Champagne).

 

Harina de otro costal es datar la presencia de la misma en la regi贸n que nos ocupa.

Algunos han afirmado, sin ninguna prueba, que ya estaba all铆 antes de la llegada de los romanos. Otros, para negarlo, argumentan que Julio C茅sar no la menciona en sus comentarios, escritos en el a帽o 52 a.C, obviando que 茅ste 聽s贸lo menciona aquellos recursos locales, suministro de trigo y de 聽ganado, necesarios para a sus operaciones militares. 聽Un tercer grupo de autores, copi谩ndose unos a otros (yo tambi茅n he cometido ese error que ahora subsano p煤blicamente), han argumentado que Plinio el Viejo ya cita los vinos de A每 聽en el 70 d. C., en su Historia Natural, libro XIV, cap铆tulo VI.聽 El cap铆tulo est谩 efectivamente dedicado a los vinos, pero no hay ninguna referencia a este pueblo en el mismo ni en ninguna parte de esa obra. De hecho, los 煤nicos vinos galos que menciona son los de la Narbonense (provincia del Imperio Romano ubicada en el sur de Francia, que comprend铆a las actuales regiones francesas de Languedoc y Provenza).

 

Es bastante evidente que mientras la vid y el olivo reinaban ya en el soleado suelo de la Galia Narbonense, el clima fr铆o del todav铆a incultivado norte impidiese la producci贸n de vino o aceite. La zona del Marne, que ahora es famosa por los vinos que produce, ser铆a en la 茅poca un bosque oscuro y denso, morada de lobos, jabal铆es, ciervos y bisontes.

 

Tambi茅n se ha querido demostrar que la viticultura exist铆a en Champagne desde el comienzo de la 茅poca galo-romana, con el argumento de la presencia de jarrones y cuencos encontrados durante las excavaciones arqueol贸gicas. En realidad, lo 煤nico que se puede deducir es que los b谩rbaros de la Galia Comata (comprend铆a las actuales Francia y B茅lgica junto con parte de Holanda al sur del r铆o Rin) 聽que estaban a cargo de la defensa de las murallas de Reims ante la llegada de Julio C茅sar y los romanos (fuerzas de ocupaci贸n) consumir铆an las bebidas de la 茅poca, esto es: cerveza de cebada o de trigo, hidromiel mezclada con agua, vino proveniente de Italia o del sur de la Galia o simplemente agua.

 

De todos modos, y como ya 聽demostr贸 Roger DION ( Histoire de la vigne et du vin en France des origines au XIXe, si猫cle. Paris, 1959), 聽lo cierto es que la cultura de la vid lleg贸 a la Galia meridional a principios del siglo VI a. C.聽 gracias a los colonos griegos que fundaron Marsella y no fue hasta el siglo III d. C. cuando se crearon los vi帽edos de Borgo帽a y del Mosela, 聽de donde habr铆an llegado las vides, entre el final de ese siglo y el IV d.C. , a la parte septentrional de Francia y, por lo tanto, a la regi贸n de Champagne. 聽聽Otros incluso retrasan la llegada al siglo V de nuestra era.

 

El pr贸ximo cap铆tulo鈥 Roma鈥


S谩bado, 31 de diciembre de 2016 Sin comentarios